Zonas Francas

El COVID-19 destruyó 8,355 empleos en las zonas francas

  • De 176,555 trabajadores que tenían las empresas de zonas francas en 2019 la cifra cayó a 168,200 el año pasado, equivalente a una reducción de un 4.7 %
Santo Domingo
Las empresas dedicadas a productos médicos y farmacéuticos lograron aumentar su mano de obra en un 3.7 %. (Archivo Diario Libre)

La pandemia de COVID-19 provocó que el año pasado las zonas francas que operan en el territorio dominicano cerraran con 8,355 empleados menos que en 2019, aunque dentro del sector algunas actividades tuvieron un comportamiento positivo en materia de empleo. Además, el impacto del virus ocasionó un desplome de un 5.6 % en sus exportaciones.

De 176,555 trabajadores que tenían las empresas de zonas francas en 2019 la cifra cayó a 168,200 el año siguiente, equivalente a una reducción de un 4.7 %, de acuerdo al informe estadístico sobre el sector, elaborado por el Consejo Nacional de Zonas Francas de Exportación (CNZFE).

Los empleados de las empresas dedicadas a la fabricación de calzados y sus componentes, los de joyería y los de confecciones y textiles fueron los más perjudicados con los despidos durante el año pasado.

Las compañías dedicadas a la elaboración de calzados despidieron a 4,094 trabajadores, lo que implicó una reducción de un 37.7 %. La cantidad de empleados en empresas de este tipo se redujo de 10,848 que registraron en 2019 a 6,754 el año pasado.

Una de las empresas de este tipo que se vio afectada por la pandemia fue Timberland, la cual redujo sus operaciones en el país el año pasado.

En cuanto a las empresas de joyería, estas tuvieron que prescindir de 638 obreros, lo que representa una caída de un 24.2 %. Los empleados pasaron de 2,640 en 2019 a 2,002 el año pasado, de acuerdo al estudio del CNZFE.

En las compañías de confecciones y textiles la cifra de trabajadores cayó desde 40,065 que registró en 2019 a 31,273 el año siguiente, evidenciando una reducción neta de 8,792, equivalente a un -21.9 %.

En sentido contrario a estas, en las empresas de zonas francas destinadas al tabaco y sus derivados los empleos crecieron un 11.6 %, al pasar de 32,327 en 2019 a 36,063 el año pasado, logrando añadir 3,736 nuevos trabajadores.

De igual forma, las firmas dedicadas a productos médicos y farmacéuticos y la de los servicios lograron aumentar su mano de obra en un 3.7 % y un 3.4 %, respectivamente. En las primeras se añadieron 943 puestos de trabajo, pasando de 25,370 empleados a 26,313; y en la segunda 973, aumentando de 28,521 a 29,554 entre 2019 y 2020.

Caída de exportaciones

La pandemia provocó una caída en las exportaciones del sector de un 5.6 % en 2020, primera vez que se redujeron desde 2009 cuando el envío de mercancías al extranjero de las zonas francas sufrió una contracción de un 12.9 %.

Las empresas de zonas francas que operan en el país enviaron productos al exterior por US$5,898.1 millones el año pasado, una cifra inferior en US$351.4 millones al compararse con los US$6,249.5 millones de 2019, según el informe estadístico del consejo.

Los productos médicos y farmacéuticos fueron los que mayor participación en las exportaciones de zonas francas registraron en 2020 con US$1,810.4 millones, representando un 30.7 % del total del sector.

A estas le siguieron las exportaciones de productos eléctricos y electrónicos, que representaron el 18.7 % del total, equivalente a US$1,105.4 millones.

En el caso de las confecciones y textiles sus exportaciones cayeron el año pasado en un 33.6 %, al compararse con 2019, mientras que la de los calzados se redujeron en un 27.7 % en igual período.

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